Interview met Henry ten Zijthoff

Interview door Bert de Rijke / 16 december 2018

Henry ten Zijthoff
 Bert de Rijke


Aan het eind van het jaar is dit het goede moment om eens even met Henry ten Zijthoff terug te kijken op het politieke jaar in Waddinxveen. In januari begon het jaar voor Henry als fractievoorzitter PvdA/GroenLinks en nu is hij onze wethouder.

De samenstelling van het College is voor Waddinxveen wel erg nieuw. Hoe bevalt je de nieuwe samenwerking?
In het begin was het wel even wennen. Twee nieuwe mensen van buiten Waddinxveen in het College, een ambtelijke organisatie die ook geheel aan een nieuw College moet wennen, maar ik heb het idee dat het nu allemaal goed loopt. De ambtenaren en het College zijn aan elkaar gewend. En wat mijn achterban betreft: ik heb al met diverse groepen/ vertegenwoordigers van terreinen die in mijn portefeuille zitten een goed contact gehad en ga volgend jaar nog een aantal gesprekken aan.

Het College begon met de zondagsopening van de winkels. Een ware revolutie. Was dat een makkelijk besluit?
Het was een resoluut besluit. We voelden wel een beetje weerstand, maar we hebben bewust gekozen voor een openstelling na 12 uur. We willen niemand tegen de schenen schoppen. Maar let wel: de gemeente creëert de mogelijkheid, maar de ondernemers moeten zelf bepalen wat ze op zondag doen. Daar heeft de gemeente geen enkele invloed op.

Ik las dat je kortgeleden contact hebt gehad met Huize Souburgh. Kun je al iets van de sluier oplichten?
Ik heb een goed gesprek gevoerd met Woonpartners en Zorgpartners. Dat zijn de twee instellingen, die het voortouw moeten nemen. Ik kan alleen ervoor zorgen dat de plannen van deze twee partners goed en snel gefaciliteerd worden. De gemeente gaat zelf niets ondernemen of bouwen, maar is wel erg benieuwd wat er voor plannen ontwikkeld gaan worden.

De huisvesting van jongeren gaat je ook aan je hart. Wat is hier al bereikt?
De Waddinxveense jongeren hadden weinig kans op snelle en goede huisvesting. Ik en het hele college wil daar wel een handje helpen. We hebben besloten dat 25 % van de woningen die voor jongeren ontwikkeld worden, voor Waddinxveense jongeren beschikbaar moeten zijn. Alleen zo kunnen we de “woningnood” voor Waddinxveners aanpakken. Ik ben erg blij met dit initiatief. In het plan Zuid 2 is ook een mooi initiatief genomen. Er komen daar 120 woningen en daarvan moet 30 % sociale woningbouw zijn. Ook nieuw is de mogelijkheid voor de bewoners en omwonenden om mee te praten over de inrichting van dit gebied. Dat wordt dus niet bepaald op de tekentafels van de gemeente, maar daar hebben de bewoners en omwonenden een belangrijke stem in. Ik ben erg benieuwd met welke plannen ze komen.

Henry, we kennen elkaar van de jaren in de Bonkelaar, een jeugd- en jongerencentrum dat in de jaren 80 van de vorige eeuw (wat klinkt dat oud!) veel voor de jeugd organiseerde. Je hebt ook jeugd in je portefeuille. Heb je plannen om voor de jeugd iets op te zetten?
Ik wil eerst vaststellen dat het met minstens 90 % van de jongeren prima gaat. Ze zitten op sportverenigingen, hebben via kerkelijke clubs hun bezigheid, studeren, kortom het gaat met hen goed. Er is wel een budget beschikbaar voor activiteiten. Maar, het moet uit de jongeren komen. We kunnen geen plannen van bovenaf droppen. Jeugd- en Jongerenwerk Midden-Holland heeft hier ook een taak. Ik zou daar wel wat meet activiteit willen zien. Maar, de jongeren zijn aan de beurt op met ideeën te komen. En in dit eerste jaar kan niet alles tegelijk. Ik heb een uitgebreide portefeuille en kan niet overal even veel tijd aan besteden. In dit kader was het ook erg leuk om jeugdonder-scheidingen uit te reiken. Daar werden “gewone” kinderen in het zonnetje gezet.

Je hebt ook schuldhulpverlening in je portefeuille. Hoe ga je daarmee om?
Schuldhulpverlening is opnieuw aanbesteed, maar het is niet meteen dicht getimmerd. We kunnen daarbij nieuwe punten aanbrengen. Het moet vaak maatwerk zijn en het is van groot belang dat mensen snel geholpen worden. Als dat niet gebeurt, lopen de schulden snel op en is er bijna geen goede hulp mogelijk. In dat kader is er ook een regelvrij budget mogelijk. Soms moet je mensen helpen, maar dat past niet in de regeltjes. Er is nu een klein budget beschikbaar om buiten de (starre) regels mensen te helpen. Een kleine investering kan een groot probleem voorkomen.

Er is in de afgelopen weken nogal wat ophef geweest over de biomassacentrales. In dit nu een initiatief van dit College of van het vorige?
Het vorige College en de vorige Raad hadden hier al de besluiten genomen. Als we nu nee zouden zeggen, gaan de ondernemers naar de rechter en die geeft hen volkomen gelijk. Wij kunnen deze besluiten van College en Raad niet terugdraaien.

Welk punt dat je niet in de portefeuille hebt, vind je ook erg belangrijk?
Dat zijn er wel wat, want het gaat om Waddinxveen als geheel. Ik pik er toch de economie uit. Erg belangrijk voor de werkgelegenheid. Een punt daarbij zijn de arbeidsmigranten. Wanneer we die niet zouden hebben, zouden een flink aantal bedrijven hun deuren kunnen sluiten, maar daarbij komt dan: waar gaan ze wonen? Als gemeente vinden we dat de werkgevers de eerste verantwoordelijkheid hebben om te zorgen voor goede (tijdelijke) huisvesting. Onze eigen bevolking heeft toch al te maken met een krappe woningmarkt en de werknemers uit andere landen moeten ook goed gehuisvest worden. De gemeente zal plannen op dit terrein goed bestuderen en proberen daar goede faciliteiten voor de creëren.